Revisión sobre el manejo poscosecha del azufaifo o jínjoles

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Un grupo de investigadores chinos actualiza lo que se conoce sobre el manejo poscosecha del azufaifo, cultivo de gran interés en el país

 

El azufaifo, «jínjoles» con varias formas de escritura, es un frutito parecido a los dátiles. Se puede ver con cierta frecuencia en los mercados y tiendas tradicionales de Valencia durante la breve época en que está disponible fresco. Este año, en una tienda tradicional, a 10 € / kg. Aunque la cifra es anecdótica, no se trata de animar a cubrir hectáreas con este cultivo, aunque su espacio podría ser mayor que el actual. En Italia también hay un cierto consumo y los que saben dejan desecar ligeramente los frutos. Esto aumenta su contenido en azúcares y los asemeja aún más a dátiles. Se les ve como arbolitos de los que en las casas solía haber alguno para el consumo doméstico.

Uno de los pocos artículos de prensa que habla de ellos, de Mercovasa, los denomina «el fruto de los mil nombres» y menciona azufaifo, achifaifa, achuchaizo, achuchaiza, azofeifa, azufeifo, chinchol, gínjol, ginjolero, jijolero, jinjol, jínjol, jínjolera, jinjolero, jinjoles, jujuba y zofaifo, entre otros. En la cultura china es conocido como dátil rojo.

Los frutos maduran durante agosto, septiembre y principios de octubre.

Es posible que haya confusión con los nombres de la especie. Beatriz Riverón menciona como Ziziphus jujuba a la planta que da frutos alargados (como los que desecados de Italia) y como Z. lotus a la que los da más redondeados (que son los que se ven en Valencia). En Argentina se cultiva, también a pequeña escala, y se procesa, el mistol, Z. mistol.

Son numerosas las propiedades nutricionales de estos frutos; los artículos de B. Riverón mencionados antes las explican.

El artículo de Mercovasa explica que el azufaifo se ha cultivado en España desde hace siglos. No obstante, en las últimas décadas, la superficie ha ido retrocediendo. Además de las evidencias de su presencia en Valencia, se menciona en Murcia, Almería, Málaga. Un trabajo realizado para Tragsa por Reyes Tirado y una publicación de la Región de Murcia mencionan la existencia de matorrales arborescentes de Zizipus, el género al que pertenecen los jínjoles. Esta última se refiere a ellos como la  arto e indica que son de la especie Z. lotus. Además, explica que la reducción de su cultivo se debe a la extensión de la superficie de invernaderos, entre otros cambios en el uso de los terrenos.

En Pakistán es, al igual que en China, un cultivo importante, y también se menciona en Estados Unidos. Jin-Feng Dou et al. mencionan también Corea del Sur, Irán, África del Norte, Israel y Oriente Medio.

A nivel científico la especie recibe atención; la ISHS, sociedad internacional de ciencias hortícolas celebró ya el V Simposio sobre esta especie y desde noviembre pasado está disponible el Acta correspondiente.

 

Poscosecha de los jínjoles

A continuación la traducción del resumen e introducción del trabajo de revisión realizado por Jin-Feng Dou et al.

La fruta fresca de azufaifo es popular en el mercado de alimentos debido a su delicioso sabor, textura crujiente y alto valor nutricional.

Sin embargo, la fruta fresca de azufaifo es susceptible al deterioro de la calidad en la cadena poscosecha debido a su maduración y senescencia, daños por frío, daños mecánicos, podredumbres por hongos y su combinación. Esto conduce a una menor calidad, por pérdida de agua, ablandamiento, pardeamiento e incluso la descomposición.

Para mantener la calidad poscosecha y prolongar la vida útil del azufaifo fresco son esenciales tecnologías poscosecha eficaces que impliquen la evaluación de la calidad y los tratamientos de conservación.

Esta revisión presenta las características fisiológicas poscosecha de la fruta de azufaifo. Además, analiza el proceso de deterioro de la calidad, incluida la pérdida de agua, pardeamiento, daños por frío, daños mecánicos y microorganismos patógenos. También, resume las tecnologías de evaluación no destructivas y las estrategias de conservación, incluido el tratamiento físico y químico. Así como, el control biológico.

El proceso de degradación del azufaifo es complejo y se ve afectado por su calidad interna y las condiciones de almacenamiento. Para conseguir una mejor calidad de conservación son muy recomendables los tratamientos multiefectos y métodos compuestos como técnicas físicas combinadas con tratamientos químicos o estrategias de control biológico.

 

Introducción

El azufaifo (Ziziphus jujuba Mill.), comúnmente conocido como dátil chino, es una importante fruta domesticada con grandes valores económicos, ecológicos y sociales.

Se ha cultivado durante más de 4000 años en China. En este país, el área de cultivo alcanza las 3 millones de hectáreas con un rendimiento anual de más de 7 millones de toneladas. Esto representa el 98 % de la producción mundial (Shen et al., 2021).

Azufaifo también se encuentra en Corea del Sur, Irán, África del Norte, Israel, Estados Unidos y Oriente Medio (Liu et al., 2020).

Esta fruta llama la atención de los consumidores por su delicioso sabor, susceptivo aroma y alto valor nutricional (Rashwan et al., 2020). La fruta de azufaifo contiene abundantes nutrientes que incluyen polisacáridos, aminoácidos, ácido ascórbico, ácidos triterpénicos, flavonoides, ácidos fenólicos y componentes minerales.

Además, la fruta de azufaifo tiene el potencial para tratar diferentes enfermedades debido a sus diversas actividades biológicas, como actividad antioxidante, propiedades antiinflamatorias, antibacterianas y anticancerígenas (Bao et al., 2021; Gao et al., 2013).

Históricamente, la fruta del azufaifo se puede consumir tanto como fruta seca como fresca. El azufaifo fresco es muy bien recibido debido a sus sustancias ricas en nutrientes y su sabor más delicioso. Sin embargo, el desarrollo del azufaifo fresco se ha descuidado debido a su vida útil limitada.

En los últimos 30 años, se ha observado un mayor cultivo y suministro de azufaifo fresco debido a la mejora de la tecnología de conservación de la fruta de azufaifo y el nivel de logística de comercialización.

La azufaifa fresca es un producto perecedero con una vida poscosecha corta, especialmente cuando el fruto está completamente maduro, en que soporta menos de una semana cuando se conserva a temperatura ambiente (Yang et al., 2022; Zhao et al., 2020a).

El azufaifo fresco enfrenta grandes desafíos después de la cosecha debido a las actividades metabólicas que aceleran la maduración rápida y la senescencia, las lesiones mecánicas, las lesiones por frío y los impactos de la descomposición microbiana (Deng et al., 2022; Nikkhah y Hashemi, 2020; Yu, 2020; Zhang et al. ., 2020a).

Como resultado, el azufaifo fresco es vulnerable a la pérdida de agua y al ablandamiento, a la fermentación alcohólica, al oscurecimiento, a la formación de picaduras en la superficie e incluso a las podredumbres, todo lo cual, individual o colectivamente, conduce a pérdidas notables poscosecha en la cadena de suministro (Sang et al., 2022a; Zhao et al. al., 2021).

Se han realizado investigado estudios interdisciplinarios para promover la mejora en la innovación tecnológica poscosecha y tal situación persistirá en el futuro para lograr un equilibrio entre la oferta y la demanda en la industria del azufaifo fresco.

Resumen gráfico del trabajo de Jin-Feng Dou et al.

La calidad de la fruta, como la madurez y sus indicadores relacionados, incluida la forma, el color, la madurez, la textura, el contenido de ácido y los defectos internos, no solo son factores importantes que influyen en la apreciación de los consumidores, sino que también tienen un efecto significativo en la calidad de la fruta de azufaifo durante el almacenamiento. Por ejemplo, se informó que el azufaifo cosechado en la etapa de madurez medio roja conserva una mejor calidad sensorial que el cosechado en la etapa blanca y roja (Zhao et al., 2021).

Además, las frutas con daños internos son susceptibles a la pudrición y la infección por hongos patógenos (Al-Dairi et al., 2022).

Tradicionalmente, las evaluaciones de calidad de frutas y verduras se realizaban mediante inspección visual y métodos destructivos. Después de tremendos esfuerzos, los métodos no destructivos, como herramienta de medición e instrumentación, han elevado el estatus de la ciencia, particularmente en el sector alimentario.

Hasta donde sabemos, todavía hay una revisión sistemática y exhaustiva limitada para el proceso posterior a la cosecha de la fruta fresca de azufaifo. la prensa

El trabajo actual intenta revisar los conocimientos recientes sobre los cambios fisiológicos y bioquímicos, las lesiones mecánicas, las enfermedades poscosecha y las tecnologías poscosecha actuales, incluidas las tecnologías de detección y conservación no destructivas durante la manipulación y el almacenamiento.

Esta revisión analiza aún más las lagunas en la investigación y las perspectivas de investigación futuras sobre tecnologías poscosecha del azufaifo.

 

Contenido

Características fisiológicas poscosecha
Pérdida de agua y ablandamiento
Atributos de calidad
Métodos de conservación
Conclusión y perspectivas.

 

Fuentes

Jin-Feng Dou, Xiao-Hong Kou, Cai-E.Wu, Gong-Jian Fan, Ting-Ting Li, Xiao-Jing Li, Dan-Dan Zhou, Zhi-Cheng Yan & Jin-Peng Zhu (2023). Recent advances and development of postharvest management research for fresh jujube fruit: A review. Scientia Horticulturae, Volume 310, 15 February 2023, 111769. https://doi.org/10.1016/j.scienta.2022.111769. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0304423822008780

 

Imagen

La imagen principal es de dátiles en el Mercado Central de Valencia (octubre 2022)

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