¿Cómo prevenir la escasez de mano de obra en la producción?

Informe Técnico de DeltaTrak

La crisis del COVID-19 ha introducido un nivel de incertidumbre que lleva a la gente a preguntarse qué ocurrirá si los brotes de la enfermedad en muchos lugares imposibilitan a los trabajadores cosechar. Si no se soluciona, la falta de mano de obra podría afectar a la siembra y la recolección de las frutas y hortalizas frescas que necesitamos para tener una buena salud. A medida que se dispone de más información sobre la relación entre una dieta saludable y la prevención de enfermedades, comprendemos mejor la necesidad de mantener un suministro sólido de alimentos que hayan sido cultivados, en lugar de creados. Por lo tanto, mantener la salud de los trabajadores de los productos agrícolas debe ser una prioridad absoluta.

A estas alturas, todo el mundo sabe que el Coronavirus es altamente contagioso. Las empresas esenciales, como las productoras de alimentos, deben aplicar procedimientos que impidan o limiten la propagación del virus entre los trabajadores. Esto no sólo es necesario para proteger a los trabajadores, sino también para beneficiar a los clientes. En última instancia, más trabajadores en sus puestos de trabajo significa que se producen más alimentos para abastecer al mundo.

La Extensión de la Universidad de Georgia aconseja a las explotaciones agrícolas y a los centros de envasado que establezcan un programa completo para mantener a los empleados sanos y a las empresas en funcionamiento. En primer lugar, sugieren que se mejore la comunicación para informar a los miembros del equipo de los síntomas del COVID-19 y de las formas de limitar la propagación. Se insta a las empresas a que exijan un lavado de manos frecuente y el uso sistemático de mascarillas y guantes. También se aconseja limpiar y desinfectar las superficies, las herramientas compartidas, las cestas de cosecha, las bolsas y los delantales. Se desaconseja a los trabajadores que compartan teléfonos, utensilios y vehículos, y se les anima a trabajar a una distancia mínima de dos metros de sus compañeros. Cuando el distanciamiento no es posible, se recomiendan varias alternativas. Los empresarios pueden limitar el número de trabajadores que están en una instalación a la vez, y/o pueden asignar a los trabajadores a cohortes o burbuja (grupos pequeños). El mismo grupo de empleados trabajaría junto hasta que la pandemia haya terminado. El propósito de las burbujas es evitar que el virus se extienda por toda la empresa. En el caso de que una persona  enfermara, el riesgo de contagio se limitaría a los empleados de la burbuja.

Los empleados de las empresas productoras no sólo son vulnerables a las enfermedades contagiosas mientras trabajan en el campo y en las líneas de envasado, sino que también son más propensos a enfermar cuando viven en viviendas compartidas proporcionadas por la empresa. En un segmento de la Asociación de Comercialización de Productos «Entrevista con los expertos», el Dr. Martial Ndeffo, investigador de enfermedades infecciosas, declaró que la mejor manera de prevenir la propagación de enfermedades es «tratar de mantenerlas fuera de la comunidad». Esto puede ser extremadamente difícil cuando los trabajadores tienen que viajar fuera de su lugar de trabajo/vivienda. El doctor Ndeffo sugiere a los empresarios que determinen las razones de los trabajadores para salir fuera, y que luego busquen soluciones para satisfacer sus necesidades. Por ejemplo, si los trabajadores salen del centro en busca de entretenimiento, los empresarios pueden ofrecerles películas u otras actividades, lo que podría animarles a quedarse. Si los empresarios se marchan porque quieren visitar a su familia, quizá se puedan crear cuentas de Skype o Zoom. El doctor Ndeffo también dice que los empresarios deben considerar la posibilidad de reestructurar las viviendas y las instalaciones de trabajo para que sean menos susceptibles a la propagación de la enfermedad.

Un programa integral de prevención también incluye la revisión de los empleados. Los Centros de Control de Enfermedades han publicado actividades de mitigación para los lugares de trabajo, en las que se exponen recomendaciones para ayudar a las empresas a gestionar la situación del COVID-19. Los CDC ofrecen consejos específicos basados en el nivel de transmisión en la comunidad donde se encuentra la empresa. Una de las instrucciones es «considerar la posibilidad de realizar controles sanitarios diarios, presenciales o virtuales (por ejemplo, temperatura y detección de síntomas respiratorios) del personal y los visitantes que entren en los edificios (si es posible)». Siguiendo esta orientación, la dirección puede identificar a cualquier empleado que pueda estar enfermo o tener fiebre (a menudo el primer síntoma de infección por COVID19), antes de que entre en las instalaciones de trabajo. También se recomienda llevar a cabo un cribado en varios puntos de entrada a las instalaciones.

La medición de la temperatura de los empleados puede parecer una tarea de enormes proporciones, sobre todo cuando se trata de grandes plantillas de empleados. Sin embargo, un proceso bien definido y detallado, junto con las herramientas adecuadas, ayudará a la dirección a evitar problemas a largo plazo. Un termómetro sin contacto es un producto seguro y fiable que los empresarios pueden utilizar para ayudar a prevenir la propagación de enfermedades. El termómetro de infrarrojos sin contacto para la frente de DELTATRAK, modelo 15007, ha recibido la autorización 510(k) de la FDA como dispositivo médico. Según Frederick Wu, Presidente y Director General, «Nuestro objetivo es presentar soluciones significativas para las condiciones actuales de la pandemia. Con tanto énfasis en la salud y la seguridad en este momento, es importante que ofrezcamos una herramienta que pueda utilizarse para medir de forma rápida y precisa la temperatura corporal de grandes grupos de trabajo, como los trabajadores del campo y de los almacenes de envasado en las empresas de productos.» El Sr. Wu está seguro de que el termómetro de infrarrojos sin contacto se convertirá en una parte integral de los programas de detección de COVID-19 de los clientes.

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