¿Cómo y qué ventajas presenta el eliminar el etileno con ozono?

eliminar el etileno con ozono

COSEMAR OZONO explica cómo eliminar el etileno con ozono y qué ventajas presenta esta tecnología

 

¿Cómo eliminar el etileno con ozono?

El etileno es un compuesto químico orgánico formado por dos átomos de carbono enlazados mediante un doble enlace. Es uno de los productos químicos más importantes de la industria química, siendo el compuesto orgánico más utilizado en todo el mundo.

La región del doble enlace es relativamente rica en densidad electrónica (es un centro nucleófilo) y puede reaccionar con electrófilos (con deficiencia de electrones) a través de reacciones de adición. Mediante este tipo de reacciones se pueden sintetizar derivados halogenados.

El ozono, por su parte, es una molécula muy inestable, y constituye un oxidante fuerte precisamente por su necesidad de captar electrones para estabilizarse. Es decir, que el ozono es un electrófilo.

Así pues, la ozonización del etileno es un proceso en el que el etileno es oxidado por el ozono, dando como resultado final una molécula denominada óxido de etileno.

C2H4 + O3 HCHO + 0.44 CO + 0.12 HO2+ 0.4 HCOOH + 0.13 H2

Como vemos, se produce una reacción de ruptura del doble enlace y formación en su lugar de dos grupos carbonilo en los átomos de carbono que sustentaban el doble enlace.

Reacción de ruptura oxido etileno

Se forman así ozónidos primarios que, en solución protónica, como el agua, se degradan a una mezcla de aldehídos y cetonas, que se oxidan a ácidos carboxílicos con facilidad.

Los alquenos, pues, reaccionan con ozono para formar aldehídos, cetonas o mezclas de ambos después de una etapa de reducción. Si la oxidación se produce en una atmósfera rica en oxígeno, se generan los epóxidos correspondientes al alqueno, en este caso el óxido de etileno (oxirano):

En atmósfera rica en oxígeno se produce la oxidación total del carbono:

C2H4 + 3 O2  —->  CO2+ 2 H2O

 

Beneficios de eliminar el etileno con ozono

Estos son algunos de los beneficios que proporciona.

  • Proporciona la máxima desinfección sin radiaciones, sin productos químicos, sin alteración de la temperatura y es eficaz frente a todo tipo de microorganismos
  • El ozono prolonga la vida media de los alimentos eliminando o impidiendo la multiplicación de los microorganismos responsables de la putrefacción
  • No altera el pH del producto ni su contenido graso
  • Es considerado como seguro para alimentos (GRAS: Generally Recognized as Safe) y es el único producto autorizado para desinfección de alimentos en presencia de personas.

 

Ventajas de usar ozono para combatir el etileno

El ozono reacciona rápidamente con el etileno, formando inicialmente un producto intermedio, el óxido de etileno, que pasa posteriormente a dióxido de carbono y agua, conteniendo de esta manera el proceso.

Por otra parte, el óxido de etileno así formado es un efectivo inhibidor de mohos, levaduras y bacterias, principalmente en los frutos secos, especias y piensos.

Sin embargo, la hidrólisis del óxido de etileno en las superficies húmedas de los alimentos en presencia de cloro puede producir clorhidrinas, que se hidrolizan en dietilenglicol, productos tóxicos bajo ciertas circunstancias.

Al sustituir la desinfección con cloro por la ozonización, estos compuestos químicos no se encuentran nunca en los alimentos conservados con ozono.

En la tabla siguiente se reflejan los datos obtenidos en diversos estudios sobre el aumento del tiempo de vida de distintos alimentos almacenados con tratamiento de ozono respecto al almacenaje habitual.

Aumento del tiempo de almacenaje de frutas aplicando ozono

Ventajas económicas

Aparte del ahorro que supone la reducción de accidentes laborales y ambientales, así como el que implica el poder prescindir de locales aptos para el almacenaje de productos químicos tóxicos y el evitar el problema de la gestión de envases de dichos productos, la utilización de atmósferas ozonizadas para el almacenaje de alimentos supone una importante ventaja económica en otros aspectos: alarga la vida útil y evita las pérdidas de peso

Ventajas en la aplicación

El ozono ofrece la posibilidad de desinfectar y mantener una atmósfera limpia, sin necesidad de desalojar las cámaras para llevar a cabo el tratamiento, ya que su uso está autorizado en presencia de alimentos. Asimismo, los cortos plazos de seguridad de este compuesto (del orden de media hora en caso de tratamientos con altas concentraciones del gas), suponen una ventaja evidente ante los tratamientos tradicionales.

Otro de los beneficios en el uso del ozono, es su capacidad para eliminar todo  tipo de olores. La desodorización se consigue gracias a la capacidad del OZONO para oxidar la materia orgánica proveniente de los alimentos, que origina los olores desagradables bien conocidos por todos.

Con la ozonización de almacenes y cámaras se consigue su desodorización absoluta así como la supresión de la transmisión de olores de unos alimentos a otros, pudiéndose utilizar por tanto una misma cámara para distintos tipos de productos, mejorando con ello la gestión del espacio.

Ventajas ambientales

Como acabamos de indicar, los tratamientos de desinfección con ozono no producen compuestos secundarios ni incluyen aditivos que resulten perjudiciales para el entorno: carecen por completo de impacto ambiental.

El sistema de desinfección por ozono conduce, en lo que a impacto ambiental concierne, a una:

  • Eliminación de factores de riesgo por vertido de agentes potencialmente ecotóxicos
  • Eliminación de agentes químicos reactivos para el medio
  • Eliminación del problema de gestión de envases.

 

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